Grande tradição da pequena cidade

Publicado em: 08/09/ 13
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Reportagem do viajante e curiosidade do Alaska

Ao longo de apenas dois meses, mais de 250 mil pessoas fizeram suas apostas no pequeno lugarejo de Nenana, interior do Alaska. O que arrebanhou tanta gente a um povoado de 380 habitantes foi uma tradição que está para completar 100 anos, o “Nenana Ice Classic”.

Quando o gelo do Rio Tanana iria se romper, após o rigoroso inverno do Ártico era a resposta a ser adivinhada pelos visitantes. O apostador que acertasse não só o dia e a hora, mas também o minuto exato do acontecimento, ficaria com o dinheiro.

Este ano o prêmio foi de US$318,5 mil, algo como quase R$760 mil, uma bolada. O gelo partiu às 14h41 do dia 20 de maio. Ninguém cravou o minuto exato, mas duas pessoas acreditaram que o tripé instalado sobre as águas congeladas do rio iria ceder um minuto antes ou um minuto depois desse horário. Dividiram o prêmio.

Quase um século

A tradição começou em 1917, quando engenheiros que trabalhavam na estrada de ferro brincaram para ver quem acertava o momento em que o rio começaria a descongelar. O desafio, na época, valia US$800.

Hoje os bilhetes são vendidos na cidade a US$2,50, a partir do início de fevereiro, e os palpites depositados em uma urna vermelha. Apostas para o ano que vem estão abertas até à meia noite do dia cinco de abril. Já foram pagos pelo menos US$11 milhões, em prêmios, desde o início da competição.

O Rio Tanana geralmente congela entre os meses de outubro e novembro e atinge a sua máxima espessura de gelo, que pode chegar a 1,20 metros, no início de abril. A partir daí começa a quebrar. Despedaça na superfície com a chegada de dias mais quentes, ou menos frios. No fundo, fragmenta com o movimento da água.

Um tripé gigante é fixado sobre as águas petrificadas, entre as duas pontes da cidade, e conectado por um cabo a um relógio. O mecanismo registra a hora exata em que o gelo cede. O monitoramento também é feito por câmeras e pode ser acompanhado pela internet.

Em 1940 foi quando descongelou mais cedo, dia 20 de abril. Este ano foi a data mais distante, já na segunda quinzena de maio. Os dias 29 e 30 de abril são os com o maior número de registros do Ice Classic, nove em cada uma das datas. Com essas dicas, a mesa está aberta. Façam suas apostas!